1° DE OCTUBRE: DIA INTERNACIONAL
DE LAS PERSONAS DE EDAD

La Asamblea General, al designar el 1° de octubre Día Internacional de las Personas de Edad, solicitó contribuciones destinadas al Fondo Fiduciario de las Naciones Unidas para el Envejecimiento, el cual apoya proyectos en beneficio de los ancianos en países en desarrollo. El Fondo Fiduciario se estableció como parte de la aplicación del Plan de Acción Internacional sobre el Envejecimiento, aprobado en la Asamblea Mundial sobre el Envejecimiento celebrada en Viena en 1982. En aplicación también del Plan de Acción Internacional, en 1992 la Asamblea General aprobó un conjunto de objetivos mundiales sobre el envejecimiento como estrategia práctica que los países podrían aplicar para satisfacer las necesidades de las personas de edad.

En la resolución 50/141, del 21 de diciembre de 1995, la Asamblea cambió el nombre en inglés del Día, de International Day for the Elderly a International Day of Older Persons, de conformidad con los Principios de las Naciones Unidas en favor de las personas de edad (resolución 46/91, anexo).

FUENTE: CENTRO DE INFORMACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA ESPAÑA

 

Se consideran personas de edad a las personas de más de 65 años. Históricamente, hasta el siglo XIX, llegar a esa edad era un privilegio con el que pocos contaban. Ya que la esperanza de vida, incluso en Europa, no superaba los 40 ó 50 años. Actualmente la población mundial de más de 65 años crece rápidamente, más incluso que el crecimiento general de la población. Es decir, hay muchas más personas mayores en total, y hay más personas mayores en relación con el total de la población. En las naciones más desarrolladas las personas de más de 65 años de edad eran en 1950 el 8% de la población, ahora son el 14% y en el año 2050 serán casi el 25% de todos sus habitantes. Y una tendencia parecida se da en el resto de los países del mundo aunque las proporciones sean menores.
Este crecimiento se debe a la mejora general de la calidad de vida, de la alimentación y de los avances de la medicina que hace que vivamos más tiempo. Y aunque no en todos los sitios estas condiciones son iguales, el crecimiento es generalizado.

Por eso las Naciones Unidas han propuesto acciones a favor de las personas mayores que deben tener en cuenta los Gobiernos:

• Ayudar a los ancianos a tener una mejor calidad de vida y a valerse por sí mismos.
• Crear condiciones para que puedan trabajar y vivir de forma independiente tanto tiempo como deseen o les permita su salud.
• Reconocer las contribuciones de las personas mayores a la sociedad y promover el voluntariado entre ellas.
• Mejorar los servicios de salud.
• Establecer sistemas de pensiones basados en la solidaridad entre generaciones, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres.
• Ayudar a las familias a ayudar a sus ancianos.
• Eliminar las formas de discriminación contra los ancianos.